さて、英語の勉強について?いつから始める?

11月 29日 日曜日 「ふつーの英語」を身につ
けるためには、とにかくたくさん読むしかない
ということを先日しつこく書きました。

読むのは本だけでなく、輸入食品の説明書
でも、チラシでも、ウェブサイトでもいろいろ
取り混ぜ雑多な英文に触れる方が、学校で
習った「典型的な英語」ではない様々なバリ
エーションに早く慣れることができて良いと
思います。

本当に、ただ読むだけで足りるのか?私達が
日本語が出来るのは、日本語の環境に囲ま
れていただけでなく、学校で国語の勉強だって
したではないか?英米人だって英語の授業が
あるよね?という疑問が出てきます。

もっともなことだと思います。教養ある大人が
読むことを前提に書かれた本を、ただたくさん
読むだけで理解できるようになるのには、かなり
時間がかかるでしょう。

ただし不可能ではなさそうです。昔は向学心が
あっても高等小学校くらいしか通えず、あとは
働きながら暇を見ては読書をし、大学を出た人
に遜色のない読み書き能力を身につけた人が
身の回りにいたものです。


さて、国語の勉強は、漢字を覚えることにかなり
のウェイトがありましたが、習う漢字が複雑になる
と、「へん」や「つくり」そのものが持つ意味を
習ったし、熟語や四文字熟語、ことわざを覚え
たりしました。

英語に置き換えると、スペルの勉強や、接頭辞・
接尾辞の勉強になるでしょう。日本語の熟語は
漢文由来の言葉ですが、英語ならラテン語由来
の言葉が、意識的な勉強が必要な難しい単語
として、同じような位置づけになっていると思い
ます。

でも私達が国語の勉強を始めたのは、小学校
に入ってからです。日常会話なんか不自由なく
なっていましたね。文法は中学生から始めました。

アメリカ人が国語としてどんな英語の勉強をする
のか、児童書にも少し手がかりがありますが、
スペリング・コンテストなどは10歳くらいから話題
になってきます。Nancy Drew Notebook など

Frindle
Aladdin
Andrew Clements


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辞書を引いて言葉を覚えなさい、とうるさい先生 が登場してきたFrindle の主人公は5年生。

私達が日本語を身につけたプロセス、諸外国の
教育事情を見ても、5歳くらいまでの子どもが
使う言葉は、たくさん触れて覚えるのが基本。

眠る前に絵本を読んで貰ったりもしますが、それも
日常使う言葉よりも少し詩的だったりする程度の
ものですね。

ですから、私達が意識的な英語の勉強を始める
としても、最低限、学習用レベル別絵本などは
何不自由なく読めて卒業し、小学校低学年向け
児童書を読めるようになってからにすべきだと
思うのです。

あんまり数値的な目安は好きではないのですが、
強いていうなら、YL2くらいはすらすら読める、
英検3級の問題はちょろいと感じるくらいから
かな?

もし語彙力の不足を感じていても、このレベルの
単語は広?い範囲をカバーするので、たくさん
読むことでその単語の守備範囲を体感すること
が、もっと難しい英語を読むための土台として
必要です。

単語帳を学習すると、そこから得た知識に囚われ
ます。単語帳には書いてなかった意味で使われて
いる場合に、覚えた知識が邪魔をして、「分から
ない」ストレスが強まります。単語の意味をぼん
やりしたイメージで感じていた方が、応用力が
高まります。

英語の本には、大草原に咲いている花や動物、
馬具や銃といった私達が見たことのない物の名前
も出てきます。これはさし絵がないレベルの本に
出てきたら、多読しても分かるようになりません。
どんなものか見た方がストーリーをイメージしやすく
なるので、暇なときに画像検索をすると良いです。

文法学習は、レポートや契約書など正確な英語
を書かなくてはいけない人には必要ですが、文法
を学んで英文理解力が付くとは思えません。大人
になってから、分からない単語を調べたことはあっ
ても、日本語をよりはっきり理解しようと文法書を
開いたことはないでしょう?

文法は、先生が生徒にXを付けるのにとても役立
ちます。だから生徒に点数をつける必要がある
学校ではとても大切にされますが、「くっきり理解
して読む」ためには役立ちません。

1.映画を字幕なしで見たり、ペーパーバックを読
  んだり、ふつーの英語を身につけたい人

2.技術系の仕事のために、マニュアルを読んだり
  英語での情報収集をしたい人

3.就職や会社でのポジションのために、TOEIC
  高得点や検定合格の必要に迫られている人

など、立場によって意識的な学習を始めるべき
時期や、学ぶべき項目も異なります。Reading の
参考書もいろいろ仕入れてきたので、それらを
ご紹介しながらおいおい書いていきます。

4.翻訳や通訳など英語のプロになりたい人
   →それぞれの専門家の意見に従って下さい

     私の守備範囲は、余暇や無駄にしてしまう
     時間を利用して、自分の必要に応じた英語
    を使えるようになる 方法ですから  


いずれにしろ、学校で英語を学んだだけの英語
経験しかない人に、決定的に不足しているのは
英語に触れた量
です。ですから最低でも100万語
(文庫本10数冊分でしかありません)は読んで、
勉強のことはそれからあとに考えれば良いこと
だと思います。


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