シドニー・シェルダンは言われているほどやさしくない

2006/06/14 水曜日

昨日のミステリ?なお茶会で出た話題です。
「シドニー・シェルダンの作品を1冊読んだ。それは
つるつる読めた
のだけれど、2冊めはなぜかとても
進みが悪かった。読みやすいと評判のSky is Falling
だったのに...それでしばらく落ち込んでしまった」と。

 

The Sky Is Falling 
The Sky Is Falling

Sidney Sheldon / Grand Central Publishing (2001-07-01)

Amazonの価格:¥ 672 / 紀伊國屋書店の価格を調べる



☆☆☆☆

YL 6.5?7.58

総語数 70,808語

 

 

シェルダンといえば「やさしいペーパーバック」の代表選手
のようにいわれてます。
初めて読むペーパーバックに選ぶ人も多いようです。


でもそれにはちょっと「待った!」です。


シェルダン作品は口述筆記ですから、ストーリー構成が
単純で、まさにジェットコースター、一本道を進み時系列が
戻りません。

内容的にも人物の行動を記すだけで、その性格を描き
込んだり、感情のうつろいを追ったりしませんから、文章を
解釈する必要がありません。

つまり書かれている内容がやさしく、「読書力」を必要と
しないことは確かです。

フォントも一般的なペーパーバックより少し大きめです
から、見かけからもやさしそうに感じます。


しかし「英語」としてそれほどやさしいか?というと、普通
の日本人にとってさほどやさしくはないと思います。


単語レベルをとっても、アメリカ人対象の単語難易度
Complex Words率は作品により8〜10で、John Grisham
を少し上回り、Patricia Cornwellと同じ位です。


日本人は、3歳のアメリカの子どもでも知っているような
日常生活用品の名前を知らなかったりしますから、アメ
リカ人と単語難易度の物差しが異なるのですが、
(例えば相当上級者になっても難しいと感じるStephen
King作品の多くは6です)、アメリカ人に難しいとされて
いるものは日本人には当然難しく感じます。


「何年くらいの公教育を受けたらこれが読めるか?」という
Fog Indexを見てもRobert B. Parkerをかなり上回り、
Jeffery Deaverと同じくらいです。

Fog IndexやFlesch Indexといったアメリカのリーダビリティ
判定法は、1文章の長さや、単語の音節の数など機械的な
数値計算で、文章の内容を考慮しません。


実際に読書するときは、登場人物の数や、叙述が時系列
に沿っているか否か、会話にスラングが多いか否か、
文体が芸術的に凝っているかどうか?などで読みやすさ
の実感が異なってきます。
(それらを総合的に判定するのがSSSのYLです)


ですからFog IndexやFlesch Indexの数値は鵜呑みには
出来ませんが、それでも、数値でやさしいと出ても読めば
難しい場合がある、ということで、逆はあまり期待できま
せん。


長くなりましたが、結論として、「シェルダンの小説の中身は
やさしく、分かりやすいが、極端にやさしい英語で書かれて
いるわけではない
」のです。


「やさしい」という評判が一人歩きしているために、読み
にくいと感じた人が密かに落ち込んでいることも多いよう
です。


普通に高校を卒業した人、いや難関大学といわれるところ
に進んだ人に限定しても、いきなりシェルダンを辞書なしで
1〜2週間で読み切れることはないのが日本の現状です。


そんな日本で、シェルダンを「やさしい」というのはいかが
かと思います。その人が読んだペーパーバックの中で一番
やさしかったのかも知れませんが、良く探すと
もっとやさしくて、読み応えもある本はたくさんあるのです。




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